总决赛最有价值球员又被称为FMVP,以比尔-拉塞尔的名字命 名,是从1969年开始设立的一个奖项,至今已经有50年的历史 。从参加总决赛的队伍中选出总决赛系列赛中表现最为出色的一名球员当选,每年总决赛结束后,由媒体代表投票选择,所 得票数最高者将获选。大多数情况下,总决赛MVP都是由获胜一方球队中,在总决赛系列赛中表现最为出色的一名球员当选 ,多数情况下都是由总冠军球队中当家球星当选,是总冠军之外的附属品,同时也是对于参加总决赛球队中个人荣誉的奖励 。

但是由于评选规则是由媒体代表投票选出,同时参考内容选择仅限于总决赛一个系列赛的比赛,样本十分有限,因此总决赛MVP的评选经常会出现一些意外状况。

1969年首届总决赛MVP评选中,出现了NBA历史上第一个也是唯一一个由落败一方球员获奖的状况。当年波士顿凯尔特人以4 -3的大比分击败湖人夺得总冠军,但是最终总决赛MVP奖杯却颁给了湖人队的当家球星杰里-韦斯特。不过杰里-韦斯特的当选似乎并没有太大争议,因为他的确是整个总决赛期间表现最为出色的球员,首先湖人虽然输球了,但是七场比赛比分都很接近,湖人输掉的四场比赛分差都在10分以内,两场更是只输了1分和2分,另外,韦斯特在7场总决赛中表现极为出色,场均轰下37.9分4.7板7.4助攻,尤其是在最后的抢七大战中,他打出了42分13个篮板12次助攻的超级三双。所以说,韦斯特成为NBA历史上唯一以失败者的身份得到总决赛MVP的球员,虽 败犹荣,实至名归。

但是在之后总决赛MVP评选的过程中,也出现了很多极具争议的故事。1981年NBA总决赛,凯尔特人以4-2击败火箭夺冠,当时的凯尔特人队中有伯德、麦克海尔和帕里什三巨头坐镇,但是总决赛MVP奖杯却颁给了队中的塞德里克-马克斯维尔。马克斯维尔当季场均数据只有15.2分6.5个篮板,但是在总决赛六场比赛当中,他却打出了18分10篮板3助攻的场均数据,表现极其亮眼,因此尽管伯德也砍下了15分15篮板7助攻2抢断的全面数据,但是最终还是错失了总决赛MVP。